Raconter Toulon, oui, mais avec précision !

Toulon, son pays, sa fierté

Moi qui vit loin de mon quartier d’enfance, j’ai plaisir à visiter les sites ou les pages Facebook qui font revivre un peu l’histoire du quartier ou de la ville de Toulon.
Il en est un que je visite de temps en temps, une page Facebook nommé avec une pointe de fierté, justement Toulon, mon pays, ma fierté. Enfin, dis-je, un site que je visitais, car son propriétaire m’a viré de sa liste des abonnés.
La méthode est quelque peu rude, surtout si on considère la cause de cette éviction.
Le dit propriétaire poste de temps en temps des photos anciennes dont le but est de découvrir l’année, le lieu.

Rue du Caire, quartier Toulon

Hier, c’était une photo intitulée Rue du Caire, quartier Toulon (photo ci-dessous).

Rue du Caire, quartier de Toulon

Rue du Caire, quartier de Toulon – Photo Maison Bonfils (Beyrouth) – Photo de gauche diffusée sur Toulon, mon pays, ma fierté – Photo de droite originale à la bibliothèque du congrès aux Etats-Unis

La photo est effectivement légendée Rue du Caire, quartier Toulon, ce qui laisserait donc supposer qu’elle a été prise à Toulon. Mais n’importe quel toulonnais un peu au fait de l’histoire de sa ville verrait bien qu’une rue avec des maisons de style oriental percées de moucharabiehs n’a pas pû être prise en photo dans le Toulon de la fin du XIXème siècle, d’autant plus que la population musulmane à cette époque devait être quasi-inexistante !
J’ai donc procédé à une recherche et je suis tombé sur cette photo qui est en fait issue du fonds de la bibliothèque du Congrès aux Etats-Unis. Elle a été prise par un photographe libanais du nom de Bonfils, de passage en Egypte au Caire. Car finalement, cette photo a été prise au Caire entre 1867 et 1899 (d’après la source). Je me suis donc interrogé d’où venait ce nom de Toulon ?
Et en creusant un peu plus, j’ai découvert qu’il s’agissait d’un quartier de la vieille ville du Caire, appelé Touloun, ou Tolon, ou Tûlûn, en arabe طولون , où se trouvent également une rue et une mosquée éponymes, la mosquée la plus vieille de la capitale égyptienne. Le nom de Touloun provient d’un esclave turc ayant vécu au 9ème siècle et nommé Ahmad Ibn Touloun, devenu prince. Il a donné son nom à la majestueuse mosquée Ibn Touloun visible aujourd’hui dans ce quartier.
Le photographe bonfils quant à lui a traduit en français Touloun en Toulon, d’où la grossière confusion diffusée sur cette page Facebook. Non, il n’a jamais existé de rue du Caire avec des moucharabieh à Toulon !
Il existe une petite ruelle nommée rue du Caire dans le quartier de Saint Jean du Var, mais qui n’a strictement rien à voir avec la topologie de celle présentée ci-dessus en faisant abstraction de l’architecture…
Suite…

Toulon vs Cherbourg

Ce matin, nouveau petit jeu avec la photo qui suit.

Toulon vs Cherbourg (Cliquer pour agrandir)

Toulon vs Cherbourg – Photo Studios Buizard (Paris)

Connaissant très bien l’architecture des forts et de l’arsenal de Toulon depuis le temps que je m’y intéresse, j’ai de suite vu que cette photo n’avait pas été prise à Toulon. D’autant plus qu’aucun fort n’est situé sur la grande jetée à Toulon, au bout de laquelle se trouve une petit bâtisse surmontée d’un phare que je connais bien puisque je m’y suis rendu plusieurs fois lorsque minot, on s’y arrêtait parfois avec les scouts-marins en naviguant dans la rade…
J’ai retrouvé cette photo sur un site d’enchères russe, vendue avec un lot de 39 photograhies prises lors du passage du Tsar Nicolas II et de l’impératrice Alexandra Feodorovna et du président Félix Faure. Cette photo a été prise à Cherbourg, certainement depuis l’arsenal. Au premier plan, on distingue des soldats (fusiliers marins) et au second plan, la rade de Cherbourg. Dans le fond, on distingue une grande jetée, appelée digue du Large avec sur la droite le fort Central et au centre de la photo le fort de l’Ouest.
Comme cette carte est présentée comme ayant été prise à Toulon… et que cela semble faire consensus sur cette fameuse page Facebook, je suis donc parti à la recherche d’une photo originale et je suis tombé sur ce fameux site russe où la collection de photos est présentée. En agrandissant la partie où se trouve le fort de l’Ouest, de cette photo présente dans le lot, on s’aperçoit rapidement qu’il n’existe aucune architecture militaire comparable dans la rade de Toulon ! Les forts de l’Aiguillette, de Balaguier ou la tour Royale, avec le fort Saint Louis dans la grande rade étant les seules constructions militaires historiques qui protégeaient le port de Toulon de possibles envahisseurs.
Cette photo a donc bien été prise à Cherbourg et non à Toulon.
Pour conforter mon affirmation, je présente ci-dessous le fort de l’Ouest à un siècle d’intervalle.

Toulon vs Cherbourg

Toulon vs Cherbourg (détail – Cliquer pour agrandir) – Photo Studios Buizard (Paris)

 

Toulon vs Cherbourg

Le fort de l’Ouest aujourd’hui – Photo twogypsiesandadog.wordpress.com


La fierté oui, mais pas comme un bar tabac :-)

Malgré mes explications détaillées, le résultat a été une fin de non-recevoir…
La chose ne me heurte pas outre mesure. Simplement, moi qui suis resté attaché à la ville de mon enfance, j’aime à ce qu’on raconte des choses exactes, même si je l’admets, l’erreur est humaine puisque je suis le premier à en faire.
Mais là, il faut avouer qu’elles sont vraiment grossières. Le plus étonnant pour moi, c’est que beaucoup adhèrent à ses explications, et concernant les maisons à moucharabieh, j’avoue que cela me surprend plutôt et me laisse dubitatif quant à la réflexion.
Donc je n’ai rien contre le propriétaire de cette page Facebook Toulon, mon pays, ma fierté, que j’ai essayé vainement de contacter mais sans résultat puisque impossible de trouver un quelconque contact depuis mon renvoi.

Par contre, je lui demanderai simplement d’indiquer la source lorsqu’il publie des cartes postales anciennes de ma collection personnelle que j’ai péniblement commencé à constituer 35 ans en arrière…
Merci !
(Si l’un d’entre-vous passe ici, faites-lui savoir)